卖不动即将停产,HomePod为何会失败?

作者:王新喜,来源:热点微评
标题:卖不动即将停产:HomePod为何会失败

日前,HomePod传出停产,据外媒TechCrunch报道,Apple表示,他们将专注于HomePod mini,上市的HomePod即将停产,余下存货会透过官、实体商店和特约经销商出售,售完即止。同时会将资源集中到HomePod mini上。

也就是说,HomePod停产,但苹果还将继续生产并专注于去年推出的HomePod mini。

2018年2月9日正式上市,到2021年3月13日宣布停车,HomePod是苹果旗下少有的短生命周期产品

对于苹果这样的追逐精品、对利润与市场要求很高的公司而言,一款硬件产品的停产,无非是产品没达成预期,卖不动。
市场数据印证了这点。

3月4日,市场研究机构Strategy Analytics发布了智能音箱研究报告报告显示,2020 年全球智能音箱销量达到了创纪录的平。2020 年Q4全球智能音箱销量突破 1.5 亿部。

2020年第四季度,亚马逊以28.3%的市场份额引领智能音箱市场,Google以22.6%的市场份额排名第二,其后分别是百度(11.3%)、阿里巴巴(10.8%)、苹果排名第五,市场份额为7.8%。

卖不动即将停产,HomePod为何会失败?

苹果的这个市场份额的取得还有赖于苹果在去年11月份推出了售价为 99 美元的 HomePod mini,销量增长了74%。

因为按照2019年第三季度市场调研公司Canalys统计的报告,当时的HomePod被归到Other阵营。

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可以知道,因为HomePod mini救场,2020年Q4,苹果智能音箱开始有了新的起色。

HomePod为何卖不动?

回到2017年,HomePod被苹果寄予了厚望。从产品本身来讲,HomePod一面世,音质得到不少认可,但被的诟病的缺点也不少。

从产品本身来看,HomePod主打高品质音质与硬件,但定价太高,2799元的首发价放在当时可以买5个以上的普通智能音箱,即便后续便宜了500元,售价2299的HomePod仍然很没有竞争力。

国内小爱同学,天猫精灵这些智能音箱产品当时定价在200元~600元之间,音乐品类传统音箱例如JBL等品牌也推出了自己的蓝牙音箱,售价不到1千,亚马逊的智能音箱Echo售价99.99美(约664元),Google Home定价129美元(约840元)。对于想尝鲜的消费者而言,有更多性价比的选择。

从硬件配置来看,它可以称的上是智能音箱领域的最高水准的产品之一——内置了A8芯片,拥有声学实时建模功能,配备了6个麦克组成的环形阵列等,能实现对环境的自适应能功能,使得其音质方面的水准极高。

尽管HomePod在音质方面达到了很高的水准,但它与传统的音箱产品在做同样的事情,而苹果的封闭生态又对智能音箱施加巨大限制,是这款产品失败的重要因素。

卖不动即将停产,HomePod为何会失败?

与亚马逊的开放平台思路相反,苹果HomePod奉行封闭式生态,只能连接iOS设备,这对于非iOS用户而言,无法连接蓝牙、不能外接设备,仅支持Airplay2协议,内容太少,大量iOS应用对该产品也没有足够的优化与更新。

封闭生态的限制,让其无法与亚马逊Echo开放生态的体验相媲美。即HomePod智能音箱只能围绕着苹果生态互联互通,甚至在苹果生态内的智能化连接也并不完善,比如用户不能通过HomePod控制iPhone拨打电话;HomePod连接上iCloud和Apple ID后,也无法支持第三方音乐App。而如果你没有苹果设备,该音箱甚至无法激活,只能是个摆设。

关于这点,其实早在2018年,苹果分析师香农克.罗斯说的就很清楚,消费者认为HomePod的很多功能都可以由Echo和Google Home来实现——回答问题、预订披萨等等。而事实上,HomePod主要局限于播放Apple Music中的音乐,控制数量有限的苹果优化智能家居设备,以及通过iPhone发送信息

这段话如果深入解读其实就是说,在智能化层面,与Echo和Google Home的开放生态相比,封闭生态下的HomePod更接近一个传统音箱。

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正如笔者早在2018年在文章指出:HomePod卖不动,本质HomePod开历史的倒,被亚马逊Echo智能音箱降维打击了。

因为在封闭生态的主导下,苹果也试图像手机一样掌控硬件与软件提供更好的体验,但对于智能音箱这个产品而言,天然更需要开放,去连接万物。

而iOS封闭生态严格地限制住了HomePod能够联动控制的家居产品,束缚住了产品场景与功能扩展与应用。而封闭生态并非在任何产品中都适用,尤其是物联网领域。苹果对此并没有清醒的认知

此外,包括被消费者广被诟病的延迟问题、对wifi要求高、连接困难、内容少等产品局限与短板也劝退不少消费者。因此,智能音响作为物联网时代人机交互的新方式,苹果HomePod的产品方向显然无法让多数用户买账。

作为对比,亚马逊Echo智能音箱最大的亮点是将智能语音交互技术植入到传统音箱中,并可以加以开放型控制家中诸多智能设备,赋予了音箱人工智能的属性。

亚马逊Echo智能音箱的核心是在基于声控软件Alexa构建了一个基于语音产品的开放平台,早在2017年,全球电子消费展(CES展会主办方消费技术协会(CTA)首席经济学家 Shawn DuBravac 就表示:“配备了亚马逊的 Alexa 语音助手的产品.......现在大约有 1500 种。”

而如今,亚马逊官方数据显示,内置Alexa的设备用了四年时间达成1亿台普及度。它主打的远距离语音操控,在预定快餐购物、叫车服务、闹钟与定时,天气预报、交通状况查询等控制智能家居设备层面带来了更好的体验。

从本质上看,亚马逊Alexa已经成为联网设备的领先语音技术,并形成了语音交互的开放生态布局,对HomePod这种偏传统、主打音质的音箱实现了降维攻击

在一个被亚马逊Echo近乎垄断的市场,苹果并未赋予智能音箱以颠覆式的体验来超越,反而回到传统意义上的音箱市场,以音质优良为卖点,几乎所有的零部件都在围绕音质功能的提升

但这样一来,苹果削弱了它的科技属性,而强化了它的消费品属性,但在一个代表AI语音未来的赛道,苹果的做法没有体现出前瞻性的万物互联思考,而是封闭化的剥夺了用户的开放性选择,落入了卖硬件单品的思维局限。


HomePod mini能否为苹果扳回一局?

据Canalys预测,今年智能音箱市场将增长21%,出货量达到1.63亿。HomePod停产,但苹果还将继续生产并专注于去年推出的HomePod mini。早在2020年12月1日HomePod mini国行版在中国市场开启预售,售价为749元。相对于定价2000元以上的HomePod来说,HomePod mini明显走的是性价比路线。

这意味着苹果终于认清了智能音箱主打音质且卖高价的路子行不通。有人就问了,为何苹果不直接将HomePod降价?而为何非要另开一条产品线

事实上,这主要是源于苹果一开始就没有控制好硬件成本,对HomePod的定位过高,硬件堆料十足,偏高的硬件成本挤压了利润空间。苹果在iPhone等产品上,BOM成本一般只占定价的36%~40%,但是HomePod的BOM成本却占据了60%以上,已经极大超出了苹果对产品成本定价标准线。

产品价格要下调,也只能微调,无法做到大幅下调。这意味着HomePod产品已经没有腾挪的空间了,被放弃也是不得已的选择。

对于HomePod而言,它过去的定价让其处于尴尬的境地:

相对亚马逊Echo,苹果智能化层面、开放生态与连接性上局限明显;相对国内小米百度等职能音箱,苹果定价太高,相对主打高水准音质的传统高端音响,HomePod还没有做到音乐发烧友普遍认可的高度,对音质有专业追求的消费者更倾向于选择雅马哈、索尼、惠威等传统高端专业音箱,HomePod因此而处于高不成低不就的鸡肋状态。

苹果终于认清,市面上大多数用户其实选购智能音箱最看重的并不是音质,而是在于看是否有更为有趣、人性化的智能体验,是否能更方便的与家里的智能设备互联互通。

事实上,早在亚马逊Echo风靡市场的时候,苹果应该就意识到亚马逊智能音箱的火爆,关键在于突破了传统智能音箱对音质追求的局限,让用户体验到人机语音交互的乐趣与体验的快乐。

苹果做HomePod却在主打音质这个传统音箱设备厂商所一直在做的事情,在智能化体验上没有做出高度。有业内人士指出,与亚马逊Alexa与谷歌智能音箱能订餐能叫车相比,HomePod在基本的对答如流上都没有做到。

苹果当前或已经意识到自身在落入传统音箱战场的思维局限。更具性价比优势的HomePod mini当然在价格上更有优势,也开始牺牲了音质的体验,mini的音质显然无法与标准的HomePod相提并论,但是如何做到更智能,提升语音交互的体验以及突破封闭生态的局限,依然是苹果需要去突破与思考的。

HomePod mini是否有机会帮助苹果与谷与亚马逊在智能音箱市场争雄,可能要看苹果在智能音箱这个相对特殊的物联网市场领域,开放的决心有多大,如果继续抱持着原有的封闭生态的路子,可能依然难有大的作为。

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卖不动即将停产,HomePod为何会失败?

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版权声明:涂社互联 发表于 2021-03-26 0:00:00。
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